沼泽章鱼Swampoctopus沼蛸属

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楼主 2019-06-11 16:46:52
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我们都知道,章鱼是一类海洋软体动物,它们虽然可以短暂离开水,比如在人工环境下,出于对生活环境质量的追求,或者仅仅是出于好奇心,章鱼可以从一个缸里爬出来再爬进另一个缸里。但不管怎么说,生理上的一些局限决定了这些海洋软体动物仍然不能离开海洋并且不能完全离开水面而生存——较高的体液渗透压使之不能生活于淡水、一离开水面就变得黏糊糊的触手使章鱼难以迅速移动、没有骨骼的肉体也无法支撑庞大的身躯。


章鱼        

图片来源http://shipin.fmkj999.top/index_cn.htm



然而,进化总是带给人们意想不到的惊喜。20164月,美国神秘动物学家Steven Marwin深入位于中国西南部的西双版纳热带雨林,在接近中缅边境的地方,发现了隐匿在沼泽中的头足纲动物;同年6月,美国另一神秘动物学家Peter Hawking深入亚马孙雨林腹地,发现了生活在亚马孙湿地的头足纲动物。2017年,他们在章鱼科下建立了一个新的属Swampoctopus(沼蛸属),并把这两种动物分别命名为Swampoctopus xishuangbannensis(版纳沼蛸)和Swampoctopus elcuero(牛皮沼蛸,el cuero在当地是牛皮的意思)。


版纳沼蛸科学图片

图片来源Google


这两种动物分布在两个不同的地方,是对类似环境的趋同进化。虽然对这两种章鱼的起源尚无法考究,但能够确认的是,在漫长的演化历史过程中,章鱼的鳍变得极其宽大,大到可以覆盖整个身体,使之能够更好地隐藏在周围的泥沼里。两种章鱼的不同之处,在于版纳沼蛸的触手上是吸盘,而牛皮沼蛸的触手上是钩子。


牛皮沼蛸形象图

图片来源:Google


版纳当地的向导向Marwin介绍这种动物时,称这种动物为席子(音译),当地人认为这是一种大蚂蟥,以吸血为生。根据Marwin的描述,这种动物身体呈菱形,扁平地铺在地上,最大直径可达两米,底部盘有不少触手,体表有色素细胞,可以通过改变体色使自己与环境融为一体,当有猎物经过时,距离猎物近的触手迅速伸出,将猎物往身体下抓。当时向导带着的一条狗就被这种动物抓住了,Marwin掏出匕首往“席子”上插了几刀,“席子”才扔下狗往水深的地方逃跑了。Marwin将刀刃上沾的肉碎装入试管并放入用液氮冷冻的装置里,再看狗时,只见狗已奄奄一息,身上有多处圆形的血印子,就像是吸盘印子。当地人见到吸盘印,就会把水蛭或者蚂蟥与“席子”联系在一起,他们认为,“席子”正是用这些吸盘吸血的。Marwin后来对肉碎进行DNA分析后,才发现这种动物与章鱼的亲缘关系非常接近。

 

可惜的是,两种沼蛸的生存境况非常糟糕。我们正在经历第六次生物大灭绝,目前地球上95%以上物种灭绝源于栖息地破坏。版纳雨林的大面积减少是版纳沼蛸的头号杀手。当地橡胶产业的兴起,导致大量的原生林被毁掉,更换成单一的橡胶林。版纳沼蛸的栖息地也因此被压缩到中缅边境附近的一小块。在巴西,亚马孙附近农民仍过着原始的农业生活,使用着原始的耕作方式,大量雨林被焚毁,开垦成农田,可供牛皮沼蛸栖息的区域也在不断缩小。


云南西双版纳,本是雨林的山头被开垦成整齐的橡胶种植园

图片来源:http://www.ynszxc.gov.cn/szxc_dj/ImageNews_c.aspx?id=14105612&departmentid=227673


如果热带雨林持续减少,沼蛸将会从这个星球上消失,居民口中的“吸血毯”“绿毛怪”“席子”“el cuero”这些名字也只能真的变成流传在版纳、南美的神秘传说了。多年之后,我们仍然在网络上质疑,认为这些动物仅仅是淡水大型黄貂鱼罢了。










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